Suplementos en el precio del butano

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En ocasiones, aquellos que utilizamos gas butano nos encontramos con cobros que no son solo de la bombona. Son los llamados suplementos del butano y nos afectan a todos. Muchas veces nos preguntamos si es legal o no cobrarnos algo más que no sea la simple bombona de butano. En este artículo intentaremos aclarar todo sobre los suplementos en el precio del butano.

Para empezar, aclaremos qué estamos pagando con el precio del butano estipulado por Ley. Según el Ministerio de Industria el precio del butano cubre la entrega de una bombona en la puerta de nuestra vivienda. Primer problema: no se aclara qué quiere decir “la puerta”. ¿Se refiere al portal? ¿Se refiere a la puerta de nuestro piso?

Pero más allá de esta duda, el Ministerio deja claro qué se consideran suplementos que no se pueden cobrar directamente con la bombona:

1 – Introducir la bombona de butano en casa. Si el repartidor entra en casa para dejarnos la bombona dentro se considera un servicio adicional.

2 – Colocación de la bombona. Si el repartidor nos coloca la bombona allí donde le vamos a dar uso podrá cobrarnos un suplemento.

3 – Traslado de la bombona al vehículo. En el caso de comprar la bombona en un puesto de venta, no entra en el precio de la bombona si algún trabajador nos la lleva hasta el coche.

4 – Retirada de bombonas vacías. También se puede cobrar un suplemento si el repartidor se lleva las bombonas vacías de casa.

¡Pero eso sí! Para que la empresa del butano nos pueda cobrar estos suplementos debería cumplir con estas condiciones (si no, ¡podemos reclamar!):

  1. Debe especificarse que el servicio es algo adicional y, como clientes, debemos tener la posibilidad de aceptarlo o rechazarlo, conociendo de antemano el precio adicional. Deberá quedar constancia de nuestra aceptación explícita.
  2. Los servicios adicionales deben facturarse por separado al precio máximo de la bombona de butano.

Se pueden consultar todas condiciones y especificaciones de lo que en España se consideran suplementos del butano y qué no en este enlace. Como cliente de Butano24, puedes estar constantemente informado del precio del butano y todas las novedades y noticias sobre el butano.

El origen de la propina al repartidor de butano

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La mayor parte de las personas que consumen gas butano en su hogar opta por adquirir las bombonas cuando el butanero pasa por su calle o bien a través de la app de Butano24, a diferencia de quienes deciden acercarse a los puntos de venta directos de los proveedores. Los primeros, los que intercambian con el repartidor de butano las bombonas vacías por otras llenas, tienen por costumbre dar una pequeña propina a ese repartidor. Pero, ¿cuándo nació la tradición de dar propina a los butaneros? ¿Tiene algo que ver con el aguinaldo?

Para hablar sobre propina nos hemos de remontar muy atrás en el tiempo. Tanto como para llegar a la época romana, de donde se supone procede el origen de la palabra propina, que en la época significaba “dar de beber”. Era una compensación para que los sirvientes y trabajadores pudieran tener algo de dinero para beber al acabar la jornada. Con el tiempo, el significado de la propina ha variado y es entregada a quienes creemos han realizado un buen trabajo.

En el caso del butano, la propina viene asociada al hecho de recompensar al repartidor de butano por el esfuerzo que supone traernos la bombona de butano hasta la puerta de casa. Aunque actualmente buena parte de los edificios cuentan con ascensor, hasta no hace mucho el oficio de butanero era todavía mucho más duro: subir una bombona llena escaleras arriba hasta quintos, sextos o séptimos pisos no lo puede hacer cualquiera. Por eso, los amables clientes recompensan al repartidor por su esfuerzo. Pero cuidado: no debemos confundir la generosidad que se esconde tras la propina con algo obligatorio. Como explicamos en otra entrada, la propina no es un suplemento obligatorio que debamos pagar cuando compramos una bombona de butano.

En paralelo a la historia de la propina entendemos la del aguinaldo, que es la pequeña cantidad de dinero que desde finales del siglo XIX determinados profesionales recibían con la llegada de la Navidad. A cambio de una simbólica estampita -como la que vemos en este artículo-, el butanero visitaba a sus clientes habituales, que tenían por costumbre darle una modesta cantidad de dinero. Desde mediados del siglo XX este aguinaldo se ha extendido a todos los ámbitos profesionales e incluso se ha institucionalizado bajo el conocido concepto de ‘paga extra’ de Navidad.

La propina del repartidor de butano, pues, va ligada con la tradición y el hecho de agradecerle su trabajo para traernos la bombona hasta la puerta de casa, un esfuerzo que, si bien aún sigue siendo alto, en la época en la que los ascensores no existían todavía era mucho mayor. Aunque el clásico aguinaldo va desapareciendo, la propina continúa siendo una de esas costumbres vigentes.

¿Cómo evoluciona el consumo de butano?

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Tener en casa gas butano es una opción cómoda, limpia y muy económica. En muchos hogares, especialmente en zonas donde el gas natural aún no ha penetrado, la bombona de butano es la opción preferida para calentar el agua y la comida, dar calor, etc. También es la opción preferida para muchas industrias, en la hostelería y otros tipos de trabajos.

A pesar de esto, los datos indican un descenso en el consumo de gas butano. Según datos oficiales, de 2003 a 2013 el consumo del gas envasado descendió en aproximadamente un 35%. Además, estos datos oficiales -representados en el gráfico de este artículo- muestran la estacionalidad del consumo de gas: en invierno se consume casi el doble de gas que durante el verano.

Desde el 2010, además, se observa un descenso en las importaciones españolas, tanto de butano como de propano, mientras que desde 2011 España exporta cada vez más gas al exterior. Las cifras, eso sí, son muy distintas: a finales de 2013 se importaban 200 toneladas métricas de gas (¡en 2003 se importaba 5 veces más!) y se exportaban 60 (en 2003 se exportaban 73).

Por último, los datos publicados por la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) también muestran la evolución del precio del butano en los últimos años. Aunque el precio está en euros por kilo -no es el precio por bombona-, el gráfico nos permite apreciar el incremento del precio desde 1994 hasta inicios la década de 2010, donde se ha estancado y, como apreciamos los últimos meses, incluso baja el precio. Sin duda, es el precio de la bombona lo que hace más atractivo para los ciudadanos el gas butano en contraste con los costes de disponer en casa de gas natural.

Recordemos que en este precio de la bombona no se incluyen los suplementos que en otro artículo detallamos. Además, el consumo de butano se beneficia por iniciativas como la de Butano24, que desde una aplicación móvil permite a los consumidores de gas butano pedir su bombona desde cualquier lugar y en cualquier momento.

Ventajas del gas butano

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Una decisión a veces difícil: ¿gas butano o gas natural? ¿cuál es la mejor opción para nuestro hogar? Cuando nos hacemos estas preguntas muchas veces pensamos que la única ventaja (¡aunque importante!) del gas butano respecto al gas natural, también conocido como gas ciudad, es que el primero es más barato. Pero, además de cierta, no es la única ventaja. En realidad, hemos encontrado cinco ventajas de las bombonas de gas butano sobre el gas natural. Aquí las tienes:

  • El butano calienta mejor

Tanto el butano como el propano, los dos gases que podemos encontrar en bombona, tienen un alto valor calorífico, lo que se traduce en una mayor energía para la calefacción, la caldera, nuestra cocina, el horno o los calentadores portátiles o barbacoas.

  • Diferentes tamaños para adaptarse a las necesidades

El gas butano se presenta en diferentes tamaños para almacenarlo y usarlo según nos convenga. Si necesitamos una bombona para un calentador portátil, el gas butano es nuestra mejor elección. Asimismo, si tenemos poco espacio en casa, pero queremos gas butano por sus múltiples ventajas, existen en el mercado bombonas de tamaño reducido. Todo para adaptarse a nuestras necesidades.

  • El butano, un gas más respetuoso con el medioambiente

Varios estudios aseguran que el gas butano envasado es más respetuoso con el medio ambiente que otros sistemas. Es decir: el gas butano produce menos contaminación. En concreto, para producir el mismo calor o energía, el gas butano emite un 45% menos de CO2 que cualquier energía que requiere la quema de carbón.

  • Es más barato que el gas natural

Hemos dicho que no era la única ventaja, pero está claro que es una de las más importantes. El gas butano es mucho más barato que el gas natural. Dependiendo del uso de gas que tengamos en nuestro hogar, las bombonas de butano nos pueden suponer un ahorro importante respecto a tener gas natural. No hay cuotas mensuales ni costosos gastos de instalación así que es nuestra opción preferida.

El camino del butano hasta nuestro hogar

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La mayoría de los consumidores de gas butano reciben las bombonas en casa un día determinado de la semana, con total comodidad. Pero para que el butano, almacenado en esa característica bombona, llegue hasta la puerta del cliente, debe recorrer antes un largo viaje no exento de viajes por carretera, ductos e incluso vagones o mar. En este post explicamos qué recorrido sigue el gas butano desde su producción hasta el consumidor final.

Fase 1 – Producción

El gas butano se puede obtener de dos formas diferentes: o bien en las unidades de producción de gas y petróleo o en unidades de procesamiento de líquidos de gas natural. En el primer caso, estas unidades de producción de gas y petróleo se pueden encontrar tanto en tierra como mar adentro. Normalmente conocemos estas unidades como estaciones petrolíferas y trabajan en extracción de petróleo o gas.

Una vez se obtiene el petróleo o el gas, éste es transportado por mar -a través de petroleros- o por tierra -por tuberías subterráneas- hasta una refinería o una planta de almacenamiento, dependiendo de si lo que se ha transportado es petróleo o gas.

Fase 2 – Transformación y transporte

Una vez el petróleo entra en la refinería, este se convierte en gas que también se traslada por un tiempo a una planta de almacenamiento. Desde allí, el butano es transportado a plantas de llenado de bombonas. Este viaje se puede realizar por carretera -camiones cisterna-, tren -vagones cisterna- o ductos subterráneos.

Una vez el butano está almacenado en las bombonas y listo para ser vendido al consumidor final, el gas vuelve a ser transportado, esta vez a distribuidores y puntos de venta.

Fase 3 – Venta al público

El butano sale en bombonas de la planta de llenado y se dirige por carretera a los centros distribuidores de bombonas y otros puntos de venta al público -por ejemplo, gasolineras-. Desde estos puntos de venta los clientes pueden comprar directamente las bombonas, aunque los distribuidores son los encargados, mediante camiones de reparto, de llevar hasta nuestros hogares las bombonas de gas butano.